Architects of Change May Monthly Highlight: Maru Rique ’01

MARU RIQUE INTERVIEW

https://tijuanasinhambre.org

This month, we are highlighting OLP alumna Maru Rique ’01, a true Architect of Change! After attending OLP and San Diego State University, Mrs. Maru Rique realized that she wanted to fulfill her dreams of helping others achieve full happiness. When the COVID-19 pandemic caused a global lockdown in March 2020, Mrs. Rique took initiative and founded Fundación Tijuana Sin Hambre. Fundación Tijuana Sin Hambre targets poor and low-income communities in Tijuana, Baja California who need help and support, even before the pandemic. Mrs. Rique wants to promote happiness and love all around the world, and does just that through Fundación Tijuana Sin Hambre. Her cousin, OLP Junior Isabella Cubillas, brought the organization to OLP this year, founding the Tijuana Sin Hambre at OLP clubLearn more about Fundación Tijuana Sin Hambre and how Mrs. Maru Rique is an Architect of Change in our world. 

Tell us a little bit about yourself! Your education, family, and life.

My name is Maru Rique, I am an OLP class of 2001 alumna and I studied Political Science at San Diego State University and Stockholm University in Sweden. I married my childhood sweetheart / neighbor 13 years ago, and we have a 4-year-old son, who drives the whole family crazy with love.

What inspired you to start the Tijuana Sin Hambre Foundation?

I have always had a great love for helping those most in need and I feel that the pandemic brought out the best in us. I felt that it was the right time to realize my dream of having a foundation that could make a difference, that could make history. And today, with a passionate Board of Directors and 150 tireless volunteers from Tijuana and San Diego, we work every day to improve the quality of life of families affected by the pandemic.

What does Tijuana Sin Hambre do? 

Fundación Tijuana Sin Hambre is a non-profit organization whose mission is currently to improve the quality of life of families affected by the pandemic in Tijuana, Baja California, Mexico, and we feed COVID-19 patients who do not have the economic means to subsist and that they belong to abandoned communities that do not receive any kind of support.

What have you done that “challenges what is, imagines what can be and moves humanity forward?”

For me, Tijuana Sin Hambre is the clearest example of this motto. This project was born in the middle of a pandemic, where we faced challenges such as gathering resources during one of the biggest economic crises that our city has experienced. Tijuana currently faces the greatest extreme poverty of the century. It has not been easy to raise funds to cover so many gaps, but from the beginning we imagine it, we had the dream of being able to bring love and stability to thousands of families affected by the pandemic. And we did it. I have faith that Tijuana Sin Hambre is going to transcend. This does not end here at the border. I know that I am going to implement this work model in different countries, with the support of universities, with whom we will have a volunteer program to go out and educate the most vulnerable communities, so that they open their minds and know that there is a world full of opportunities that will lead them to fulfill their dreams and purposes. We must start by teaching people to have confidence in themselves to start a business, be leaders, and seek a better life than the one they are living. We want to inspire you to be better people. And together, we will create conscious, loving, compassionate, and purposeful communities in life.

What is one piece of advice that you could give to the OLP community during these times of COVID-19?

I would like to tell you that this is all going to happen. We are very fortunate to be where we are, remember that the material is temporary, the parties will return and now the most important thing is your studies. Take care of your heart and your feelings, and never stop dreaming.

¡Dinos poquito de ti! ¡Tu educacion, familia y vida!

Mi nombre es Maru Rique, soy ex alumna de OLP class ‘01 y estudié Ciencias Politicas en la Universidad Estatal de San Diego y Universidad de Estocolmo en Suecia. Me casé con mi childhood sweetheart/vecino hace 13 años, y tenemos un hijo de 4 años, que nos tiene locos de amor a toda la familia. 

¿Qué fue lo que te inspiró para empezar la Fundación Tijuana Sin Hambre?

Siempre he sentido un gran amor por ayudar a los más necesitados y siento que la pandemia saco lo mejor de nosotros. Sentí que era el momento indicado para plasmar mi sueño de tener una fundación que pudiera hacer la diferencia, que pudiera hacer historia. Y al día de hoy, con un apasionado Board of Directors y 150 voluntarios incansables de Tijuana y San Diego, trabajamos día a día por mejorar la calidad de vida de las familias afectadas por la pandemia.

¿Qué es lo que hace Tijuana Sin Hambre?

Fundación Tijuana Sin Hambre es una organización sin fines de lucro que actualmente tiene como misión mejorar la calidad de vida de las familias afectadas por la pandemia en Tijuana, Baja California, México, y alimentamos a los enfermos de COVID19 que no tienen los medios económicos para subsistir y que  pertenecen a comunidades abandonadas que no reciben ningún tipo de apoyo.

¿Qué es lo que tú has hecho que “desafía lo que es, imagina lo que puede ser y hace avanzar a la humanidad?”

Para mi, Tijuana Sin Hambre es el ejemplo más claro de este lema.

Este proyecto nació en medio de una pandemia, en donde nos enfrentamos a RETOS como reunir recursos durante una de las crisis economicas más grandes que ha vivido nuestra ciudad. Tijuana actualmente enfrenta la pobreza extrema más grande del siglo. No ha sido fácil reunir fondos para cubrir tantas carencias, pero desde el principio lo IMAGINAMOS,  tuvimos el sueño de poder llevar amor y estabilidad a miles de familias afectadas por la pandemia. Y lo logramos.

Yo tengo fé en que Tijuana Sin Hambre va a TRASCENDER. Esto no acaba aquí en la frontera. Yo se que voy a implementar este modelo de trabajo en diferentes países, con el apoyo de universidades, con quienes tendremos un programa de voluntariado para a salir y educar a las comunidades más vulnerables, para que abran su mente y sepan que hay un mundo lleno de oportunidades que los llevara cumplir sus sueños y propósitos. Debemos empezar por enseñar a las personas a tener confianza en ellos mismos para emprender algun negocio, ser líderes, buscar una mejor vida que la que están viviendo. Los queremos inspirar a ser mejores personas. Y juntos, vamos a crear comunidades conscientes, amorosas, compasivas, y con metas en la vida.

¿Cuál es un consejo que le daras a la comunidad de OLP durante estos tiempos de COVID-19?

Me gustaría decirles que todo esto va a pasar. Somos muy afortunados de estar donde estamos, recuerden que lo material es pasajero, las fiestas volverán y ahora lo más importante son sus estudios. Cuiden su corazón y sus sentimientos, y nunca dejen de soñar.